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あじのもと【アジノモト:味の素(商品名)】

インドネシアで「アジノモト騒動」が勃発したとき
なにが「問題」なのかさえわからない日本人がほとんどだった

『アジノモト』(主成分はL-グルタミン酸ナトリウム)は
現在では「廃糖蜜」というものを主原料にしている {補遺1}

サトウキビを搾ってサトウキビ・ジュースを作り
火にかけて煮つめると砂糖が結晶状に固まってくる
ここまでは砂糖の製造工程

砂糖を取り出してしまったあとに
どろりと濃くて黒い液状のものが残るのだが
これを廃糖蜜(モラーシス)と呼んでいる

この廃糖蜜をある種のバクテリアにエサとして与えると
廃糖蜜にまだ残っている糖分を
せっせとグルタミン酸に変えて体外に排出する
これを集めると『アジノモト』のできあがり {補遺2}

問題の発端「豚に由来する成分」は
廃糖蜜をグルタミン酸に変えてくれるバクテリアを
働ける大きさになるまで育てている
ときのエサとして使われているようである

そのほうが効率がいいんだろうね
どうやらバクテリア君たち
「育ち盛り」と「働き盛り」では違うエサを食わされているみたいだ

バクテリア自体の細胞を構成しているタンパク質は
成長過程で「食った」ものでできているはずだ
そしてそれは間違いなく「豚」だわな

現地のイスラム教団体にその事実がバレてしまったことが
大騒ぎの発端だった

バクテリアは一種の「触媒」として
糖をグルタミン酸に置き換える作業をしているだけで
バクテリア自体が製品としてのアジノモトに入ることはない

それがアジノモトの主張であり
当時の大統領も公式にこの「言いぶん」を承認した

しかし(現地で指導的位置にある)
イスラム教団体はこれをただのごまかしと解釈したらしい

イスラム聖典『アル・クルアーン』(通称:コーラン)
第五章「食卓篇」では
屍肉(食うために殺した肉ではないという意味)や血液
豚などを食することがはっきり禁止されている

そもそもこの部分は
執筆当時 疾病の原因になりかねなかった「危険食物」を
リストアップしたものだと推測されている
(たとえば 今日のわが国でも
 豚肉食による有害寄生虫媒介の危険は
 完全に除去されているわけではない)

そういう見地からは
『アジノモト』が取りたてて「危険」な食物ではないことは
おおむね明白なことなのだが {補遺3}
生活慣習に溶けこんでしまった宗教観念に
合理性を要求するほうが土台無理な話であることは
歴史をふりかえればだれでも納得できることだろう

イスラム教徒にとって
「一度でも豚肉を調理した鍋」はもはや不浄のものだそうだ

問題のバクテリアの細胞を
最終製品『アジノモト』から100%除去することは
(物理的には)不可能なはずだから
聖典の禁忌を厳密に適用したとき
やはり『アジノモト』は不浄なのだと結論しても
あながち「頑固で蒙昧なイスラム」と決めつけることもできない

こういう事件は
われわれ日本人が日常あたりまえのように接している
「あの」アミノ酸調味料が
じつは あやしいことだらけであることを
教えてくれていると考えたほうがいいんじゃないだろうか

ともあれ
イスラム教徒がわれわれのように「豚食ってる人間」を
「取って食う」ことは絶対にない
それだけは明確に理解できるでしょ?

 《図版》 ⇒ 

{補遺1} 廃糖蜜

これは
『醸造用アルコール』または『焼酎甲類』の原料でもある
ちょっと違う種類のバクテリアに「働いて」もらうと
グルタミン酸ではなくてアルコールが作れるわけだ


{補遺2} アジノモト

かつて『アジノモト』は石油から作られていた時期があった
純粋な化学合成品だった時代があるのだ

おもしろいのはこの当時(1962〜)
「アジノモトは頭を良くする」という噂が
わが国の端から端までを席捲したらしいこと

石油から製造する方法は
副産物として発癌物質も生成してしまう

消費者団体からの突っ込みにより
現在では「やってない」ことになってるんだけど・・・

誰が流したんたんだろうねえ?「頭が良くなる」噂


{補遺3} おおむね

廃糖蜜を原料として製造された『アジノモト』でも
有害な免疫阻害物質を含んでいるという研究報告もある

有害物質の作用を中和するために
抗生物質や界面活性剤(洗剤のことだね)などが
大量にぶちこまれているという疑念は
残念ながら いまだ晴らされていないようである


{補遺 おまけ} ウソなのかほんとなのか?

問題のインドネシアはじめとして
東南アジア諸国の山岳部では犬も食用にしている

わが国と同様ペットとしての犬もいるのだが
食うための犬は主に野犬を捕獲することで確保

肉や魚の缶詰をエサにして罠を張るんだそうな

缶詰の中身に大さじ一杯ほどの『アジノモト』を混ぜて
野犬が出現しそうな場所に置いておく

野犬はうまそうに食うけれど
10分も経つと痙攣しつつ意識を失うとのこと

そこを捕まえるという まことしやかな噂がある

笑えないんだよ・・・ほんとは

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